Blind en toch je weg kunnen vinden in het bos?

Een wandelpad speciaal aangelegd voor blinden en slechtzienden
Het Vlinderpad op de Kalmthoutse Heide meandert door een gevarieerd landschap. Natuurlijke vegetatie, boomstammen en waar nodig boorden en gootjes zorgen ervoor dat blinde en slechtziende bezoekers het pad zelfstandig kunnen bewandelen. Maar, het is wel handig te weten waar de start is van het Vlinderpad, hoe het pad loopt en welke voorzieningen er in de buurt zijn. Met die vraag klopte De Vroente, Vlaams Kennis- en Vormingscentrum voor Natuur en Milieu, aan bij Dedicon.

De Vroente is tevens bezoekerscentrum van het Grenspark Kalmthoutse Heide. Vanaf het voorjaar zal hier op een groot paneel een voelbare plattegrond van het 3 kilometer lange Vlinderpad en de omgeving te zien zijn. Ook binnen, in het bezoekerscentrum zelf, zullen voelbare kaarten voor blinde en slechtziende wandelaars te leen zijn. De plattegronden worden gemaakt door de experts van Dedicon. 

detail van de voelbare plattegrond in het bezoekerscentrum

Zelfstandig wandelen

Behalve het Vlinderpad staan ook de belangrijkste omliggende wegen, paden en gebouwen op de kaarten aangegeven. De plattegronden zijn verrijkt met tactiele tekeningen, reliëf uitwerkingen en voorzien van braille teksten. Hiermee is het voor mensen met een visuele handicap niet alleen mogelijk het Vlinderpad zelfstandig te bewandelen, maar ze kunnen zo ook ‘zien’ waar bijvoorbeeld de toiletten zijn, het nabijgelegen NS-station en het bezoekerscentrum.

Balans tussen feitelijk en begrijpelijk

Projectmedewerker Wendy Presser van Dedicon: ‘De grootste uitdaging was vooral de balans te vinden tussen de feitelijke posities van de verschillende onderdelen op de kaart en een weergave van die herkenningspunten op zodanige wijze dat deze voor blinde bezoekers begrijpelijk cq. voelbaar zijn. Neem bijvoorbeeld de locatie van het bezoekerscentrum. Op die plek bevindt zich ook horecagelegenheid en een parkeerplaats. Voor blinde bezoekers is het onhandig deze plekken direct naast elkaar aan te duiden. Op de tast zijn die punten dan niet van elkaar te onderscheiden. Dan kiezen we er bewust voor deze punten wat verder uit elkaar te plaatsen op de voelbare plattegrond dan in werkelijkheid het geval is.’  

7 infopunten en een app

Voelbare plattegrond van het Vlinderpad (uitleen exemplaar)Het Vlinderpad is een idee van Eddy Van Oers, zelf slechtziend en medewerker van De Vroente. De aanleg van het bijzondere pad gebeurde met natuurlijke materialen en een minimum aan technische ingrepen om het natuurlijke karakter te bewaren. Langs het Vlinderpad zijn 7 infopunten met weetjes over de natuur. De wandelaar maakt zo kennis met bossen, heidevlakten en een heideven.  
Behalve de voelbare plattegronden van Dedicon en de infopunten langs het pad zelf, is er ook de app Vlinderpad voor deze wandeling ontwikkeld. Kortom, wandelaars krijgen op alle mogelijke manier aanwijzingen over het wandeltraject en over de natuur van dit unieke heidegebied.

Expertise van Dedicon

De Vroente koos voor Dedicon als leverancier van de voelbare plattegronden. Jacques Schuiling, accountmanager bij Dedicon: “Wij zijn gespecialiseerd in het maken van gedetailleerde voelbare plattegronden. Om complexe omgevingen te vereenvoudigen voor visueel gehandicapten is expertise vereist. Zo maken we behalve voor opdrachtgevers als De Vroente, ook voelbare plattegronden voor het openbaar vervoer, dierentuinen en andere opdrachtgevers die behoefte hebben om hun omgeving toegankelijk te maken voor mensen met een visuele handicap. Naast de ontwerpen die voldoen aan internationale standaarden, zorgen wij ook voor de productie van de plattegronden, de distributie van de thuiskopieën en het testen met ervaringsdeskundigen.”

Meer weten over voelbare plattegronden?

Afbeelding
Portretfoto Jacques Schuiling

Jacques Schuiling

Senior specialist toegankelijke informatie